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Respirar y Resistir: Reconsiderando la “Auto-Ayuda” bajo el Neoliberalismo.

January 25, 2018

Respirar y Resistir: Reconsiderando la “Auto-Ayuda” bajo el Neoliberalismo.

El siguiente escrito fue adaptado del fanzine “Self as Other” (Yo Como el Otro) por Crimethinc” que incluye una series de reflexiones que problematizan la teoría-practica de la “Auto-Ayuda*”, bajo un marco económico e individualista. Esencialmente se argumenta que hay que considerar la salud mental como un problema social que es producido por una estructura social y su respuesta también tiene que ser social.

*Cuando hablamos de “Auto-Ayuda” nos referimos a los libros de auto-ayuda, si.. pero también a la tendencia en círculos activistas a promover una “auto-ayuda” bien superficial.

Queremos implementar un sistema de auto-ayuda que desafie al sistema. Queremos reorganizar nuestras relaciones sociales para que estas mejor apoyen a personas con problemas de salud mental. Queremos dejar de presentar soluciones individualistas a problemas sistemáticos. Queremos dejar de pacificar nuestros cuerpos por el bien del sistema. Queremos dejar de simplemente sobrevivir día a día.

PARTE 1 : 

Comencemos,

En la década de 1980, cuando luchaba contra el cáncer, Audre Lorde afirmó que cuidar de sí misma era "un acto de guerra política”, es decir, proteger y cuidar a una persona indígena, o a una persona negra o a una persona transgénero es un acto de guerra política porque defiende a los cuerpos que son los más atacados.

Pero ahora, el autocuidado se ha convertido en una palabra de moda popular en los círculos activistas. La retórica del autocuidado se ha trasladado de lo específico a lo universal, de lo desafiante a lo preceptivo.

 

Cuando hablamos de autocuidado hoy, ¿Estamos hablando de lo mismo que Lorde? Es tiempo de reexamina este concepto ¿Pero qué podría estar mal con el autocuidado? Por una parte, hay que hablar de esto porque se ha convertido en una vaca sagrada. Es doloroso escuchar a la gente hablar religiosamente sobre cualquier cosa, pero especialmente sobre las cosas más importantes.

Dondequiera que un valor se considere universal, encontramos los presiones de normatividad: por ejemplo, la presión para realizar cuidado personal en beneficio de los demás, manteniendo las apariencias. Gran parte de lo que hacemos en esta sociedad es mantener la imagen que somos individuos exitosos, autónomos, independientemente de la realidad. En este contexto, la retórica sobre el autocuidado puede enmascarar el silenciamiento y vigilancia: resuelva sus problemas usted mismo, por favor, para que nadie más tenga que hacerlo.

 

Aquí el autocuidado es algo que uno se propone individualmente para no molestar al resto o a la sociedad. Es algo que la sociedad demanda de nosotrxs. Todos tenemos que estar cuerdos y sanos para poder trabajar, mantener a nuestra familia, y salir de bacanal con nuestrxs amigxs.

Aunque los defensores del auto-cuidado enfatizan que el “auto-cuidado” puede verse diferente para cada persona, las sugerencias generalmente suenan sospechosamente similares. Cuando piensas en actividades estereotipadas de "autocuidado"  ¿qué imaginas? ¿Beber té de hierbas, ver una película, tomar un baño de burbujas, meditar, yoga? Esta selección sugiere una idea muy estrecha de lo que es el autocuidado: esencialmente, tranquilizarse.

 

(Aquí también hay que mencionar el gran privilegio que existe en el autocuidado tradicional. ¿Cuantas personas realmente tienen el tiempo para poder descansar? ¿Tomarse un dia libre, tomarse un banho privado, dormir un poco mas, ir al cine, comer una comida saludable? Hay que pensar en todas las propuestas que le aconsejamos a las personas para que practiquen su auto-ayuda.)

CONSTE, no digo que estas cosas son malas. Solo digo que nunca serán suficientes a un nivel sistemático, y que muchas de estas soluciones existen para mantenernos como ciudadanos “productivos”. 

 

Todas estas actividades mencionadas están diseñadas para involucrar al sistema nervioso parasimpático, que gobierna el descanso y la recuperación. Pero algunas formas de cuidado requieren actividad extenuante y adrenalina, el dominio del sistema nervioso simpático. Una forma de prevenir el trastorno de estrés postraumático, por ejemplo, es permitir al sistema nervioso simpático suficiente libertad para liberar el trauma del cuerpo. Cuando una persona tiene un ataque de pánico, rara vez ayuda tratar de calmarlos. La mejor manera de manejar un ataque de pánico es correr.

 

Comencemos por descartar cualquier comprensión normativa de lo que significa cuidar de nosotros mismos. Podría significar encender velas, poner un álbum de Nina Simone y volver a leer un buen libro. También podría significar BDSM, arte de performance intenso, peleas de artes marciales mixtas, romper ventanas bancarias, quemar carros de los policías  o denunciar públicamente a alguien que abusó de ti. Incluso podría parecer un trabajar intensamente para otras personas, o dejar de funcionar por completo.

PUNTO: Esto no es solo un tópico posmoderno ("diferentes estrategias para diferentes personas"), sino una cuestión de qué relación establecemos con nuestros desafíos y nuestra angustia.

 

Cuidarnos a nosotros mismos no significa apaciguarnos/pacificarnos a nosotros mismos.

 

Deberíamos desconfiar de cualquier comprensión del autocuidado que identifique el bienestar con placidez o nos pida que realicemos "salud" para los demás. ¿Podemos imaginar, en cambio, una forma de cuidado que nos equiparía a cada uno de nosotros para establecer una relación intencional con su lado oscuro, que nos permita sacar fuerza del caos en el interior?

 

Tratarnos amablemente puede ser una parte esencial de esto, pero no debemos asumir una dicotomía entre la curación y la participación en los desafíos que nos rodean y nos rodean.

 Si el cuidado es solo lo que sucede cuando nos alejamos de esas luchas, estaremos siempre divididos entre una retirada insatisfactoria del conflicto y su reverso, una adicción al trabajo que nunca es suficiente. Idealmente, la atención abarcaría y trascendería tanto la lucha como la recuperación, derribando los límites que los dividen.

 

Este tipo de cuidado no se puede describir en lugares comunes. No es un elemento conveniente de la agenda para agregar al programa de una organización promedio sin fines de lucro. Exige medidas que interrumpan nuestras funciones actuales, lo que nos lleva a un conflicto con la sociedad en general e incluso con algunas de las personas que dicen tratar de cambiarla.

Si queremos identificar lo que vale la pena preservar en el autocuidado, podemos comenzar analizando la atención en sí misma. Respaldar el cuidado como un bien universal es pasar por alto el papel que el cuidado también juega para perpetuar los peores aspectos del status quo. No existe el cuidado en su forma pura, el cuidado abstraído de la vida cotidiana en el capitalismo y las luchas contra él. El cuidado es partidista, es represivo o liberador. Existen formas de cuidado que reproducen el orden existente y su lógica, y otras formas de cuidado que nos permiten combatirlo. Queremos que nuestras expresiones de cuidado nutran la liberación, no la dominación, para unir a las personas de acuerdo con una lógica y valores diferentes.

 

Desde la casa hasta la economía doméstica profesional, sin mencionar la enfermería, la hospitalidad y el sexo telefónico, las mujeres y las personas de color son desproporcionadamente responsables de la atención que mantiene a esta sociedad funcionando, pero tienen un peso desproporcionado en los que se benefician de esta atención. Asimismo, prestan una gran atención a engrasar la maquinaria que mantiene la jerarquía: las familias ayudan a la policía a relajarse después del trabajo, las trabajadoras sexuales ayudan a los hombres de negocios a desahogarse, las secretarias se encargan del trabajo invisible que preserva los matrimonios de los ejecutivos.

 

Entonces, el problema del autocuidado no es solo el prefijo individualista. Para algunos de nosotros, centrarnos en el autocuidado en lugar de preocuparnos por los demás sería una propuesta revolucionaria, aunque casi inimaginable, mientras que los privilegiados pueden felicitarse mutuamente por sus excelentes prácticas de autocuidado sin reconocer cuánto de su sustento derivan de los demás.

Cuando concebimos el autocuidado como una responsabilidad individual, es menos probable que veamos las dimensiones políticas de la atención.

 

Algunos han pedido una huelga humanitaria: una resistencia colectiva y pública a las formas en que el capitalismo ha requisado la asistencia. En su texto "Una huelga muy cuidadosa", las militantes españolas Precarias a la Deriva exploran las formas en que el cuidado se ha mercantilizado o se ha vuelto invisible, desde el servicio al cliente en el mercado hasta el cuidado emocional en las familias. Nos desafían a imaginar formas en que el cuidado puede ser arrebatado de mantener nuestra sociedad estratificada y en cambio prodigado en fomentar la unión y la rebelión.

 

Pero tal proyecto depende de aquellos que ya son más vulnerables en nuestra sociedad. Se necesitaría una cantidad tremenda de apoyo para que los miembros de la familia, las trabajadoras sexuales y las secretarias realicen una huelga de cuidados sin sufrir consecuencias terribles.
 

Entonces, en lugar de promover el autocuidado, podríamos tratar de redirigir y redefinir la atención. Para algunos de nosotros, esto significa reconocer cómo nos beneficiamos de los desequilibrios en la distribución actual de la atención y cambiar de las formas de atención que se centran en nosotros solos para apoyar las estructuras que benefician a todos los participantes.

 

¿Quién está trabajando para que puedas descansar?

 

Para otros, podría significar cuidarnos mejor de lo que nos han enseñado, tenemos derecho a hacerlo, aunque no es realista esperar que alguien emprenda esto individualmente como una especie de política de consumo del yo.

 

En lugar de crear comunidades privadas de cuidado, busquemos formas de cuidado que sean expansivas, que interrumpan nuestro aislamiento y amenacen nuestras jerarquías.

 

La retórica de autocuidado se ha apropiado de maneras que pueden reforzar el derecho de los privilegiados, pero una crítica al autocuidado no debe usarse como una arma más contra los que ya se desaniman de buscar atención. En resumen: intensificar, dar un paso atrás.

 

Una lucha que no comprende la importancia de la atención está condenada al fracaso.

Las revueltas colectivas más feroces se basan en una base de educación. Pero reclamar el cuidado no solo significa brindarnos más cuidado, como un elemento más después de todos los demás en la lista de tareas pendientes. Significa romper el tratado de paz con nuestros gobernantes, retirar el cuidado de los procesos que reproducen la sociedad en la que vivimos y ponerla a fines subversivos e insurreccionales.

Más allá de la autopreservación PARTE 2 

 

"La 'salud' es un hecho cultural en el sentido más amplio de la palabra, un hecho que también es político, económico y social, un hecho que está ligado a un cierto estado de conciencia individual y colectiva. Cada época describe un perfil de salud "normal". - Michel Foucault

La mejor forma de vender personas en un programa normativo es enmarcarlo en términos de salud. ¿Quién no quiere estar sano?

 

Pero como el "yo" y el "cuidado", la salud no es una cosa. En sí mismo, la salud no es intrínsecamente buena; es simplemente la condición que permite que un sistema continúe funcionando. Puede hablar sobre la salud de una economía o la salud de un ecosistema: a menudo tienen una relación inversa. Esto explica por qué algunas personas describen el capitalismo como un cáncer, mientras que otras acusan a los "anarquistas " de ser el cáncer. Los dos sistemas son letales el uno para el otro; nutrir uno significa comprometer la salud del otro.

 

La función represiva de las normas de salud es lo suficientemente obvia en el campo profesional de la salud mental. Donde una vez se invocaron drapetomanía y anarquía para estigmatizar a los esclavos y rebeldes fugitivos, los médicos actuales diagnostican el trastorno de desafío oposicionista. Pero lo mismo pasa lejos de las instituciones psiquiátricas.

 

En una sociedad capitalista, no debería sorprender que tendamos a medir la salud en términos de productividad. El cuidado personal y la adicción al trabajo son dos caras de la misma moneda: consérvate para poder producir más. Esto explicaría por qué la retórica del autocuidado es tan prevalente en el sector sin fines de lucro, donde la presión para competir por el financiamiento a menudo obliga a los organizadores a imitar el comportamiento corporativo, incluso si utilizan una terminología diferente.

 

Si el autocuidado es solo una forma de aliviar el impacto de una demanda de productividad cada vez mayor, en lugar de un rechazo transformativo de esa demanda, es parte del problema, no de la solución.

 

Para que el autocuidado sea anticapitalista, debe expresar una concepción diferente de la salud.

Esto es especialmente complicado ya que nuestra supervivencia se vincula cada vez más con el funcionamiento del capitalismo, una condición que algunos han designado con el término biopoder. En esta situación, la forma más fácil de preservar su salud es sobresalir en la competencia capitalista, lo mismo que nos está haciendo tanto daño. "No hay otra píldora que tomar, así que trágate la que te enfermó".

 

Para escapar de este círculo vicioso, debemos pasar de reproducir un "yo" a producir otro. Esto exige una noción de autocuidado que sea transformadora en lugar de conservadora, que entienda al yo como dinámico en lugar de estático. El punto no es evitar el cambio, como en la medicina occidental, sino fomentarlo; en la baraja de Tarot, la Muerte representa la metamorfosis.

 

Desde el punto de vista del capitalismo y el reformismo, cualquier cosa que amenace nuestras funciones sociales no es saludable. Mientras permanezcamos dentro del paradigma anterior, es posible que solo los comportamientos considerados no saludables puedan indicar el camino a seguir. Romper con la lógica del sistema que nos ha mantenido vivos exige un cierto abandono imprudente.

 

Esto puede iluminar la conexión entre el comportamiento aparentemente autodestructivo y la rebelión, que se remonta a mucho antes del punk rock. El lado radical de las asambleas de Ocupar Oakland, donde todos los fumadores frecuentaban, era conocido cariñosamente como el "bloque de pulmón negro", ¡el cáncer de Occupy, de hecho! La energía autodestructiva que impulsa a las personas a la adicción y al suicidio también puede permitirles tomar riesgos valientes para cambiar el mundo. Podemos identificar múltiples corrientes dentro del comportamiento autodestructivo; algunos de ellos cierran posibilidades, mientras que otros lo abren.

 

Necesitamos un lenguaje con el que explorar esto, no sea que nuestro lenguaje sobre el cuidado de uno mismo perpetúe un falso binario entre la enfermedad y la autodestrucción por un lado y la salud y la lucha por el otro.

 

Porque cuando hablamos de romper con la lógica del sistema, no estamos hablando solo de una decisión valiente que presumiblemente los sujetos sanos hacen en el vacío. Incluso aparte del comportamiento "autodestructivo", muchos de nosotros ya experimentamos enfermedades y discapacidades que nos posicionan fuera de la concepción de la salud de esta sociedad. Esto nos obliga a lidiar con la cuestión de la relación entre la salud y la lucha.

Cuando se trata de la lucha anticapitalista, ¿asociamos la salud con la productividad, lo que implica que los enfermos no pueden participar de manera efectiva? En cambio, sin afirmar lo enfermo como el sujeto revolucionario al Proyecto Ícaro, podríamos buscar formas de relacionarnos con la enfermedad que nos saquen de nuestro condicionamiento capitalista, interrumpiendo un modo de ser en el que la autoestima y los lazos sociales se basan en las premisas una falta de cuidado por nosotros mismos y por los demás.

 

En lugar de patologizar la enfermedad y la autodestrucción como trastornos que deben curarse por la eficiencia, podríamos reimaginar el autocuidado como una forma de escuchar en ellos los nuevos valores y posibilidades.

 

Piense en Virginia Woolf, Frida Kahlo, Voltairine de Cleyre y todas las demás mujeres que recurrieron a sus luchas privadas con la enfermedad, las lesiones y la depresión para elaborar expresiones públicas de cuidado insubordinado. ¿Qué hay de Friedrich Nietzsche: era su pobre salud un mero obstáculo, que él venció virilmente? ¿O era su enfermedad inextricable de sus ideas y luchas, un paso esencial en el camino que lo alejó de la sabiduría recibida para que pudiera descubrir algo más? Para entender su escritura en el contexto de su vida, tenemos que imaginar a Nietzsche en una silla de ruedas atacando a una línea de policías antidisturbios, no volando por el aire con una S en el pecho.

 

Su fragilidad humana no es una falta lamentable para ser tratada por un cuidado propio adecuado para que pueda volver a su nariz a la piedra de moler. La enfermedad, la discapacidad y la improductividad no son anomalías que hay que eliminar; son momentos que ocurren en todas las vidas, ofreciendo un terreno común sobre el cual podemos unirnos. Si tomamos estos desafíos en serio y hacemos espacio para centrarnos en ellos, podrían señalar el camino más allá de la lógica del capitalismo hacia una forma de vida en la que no haya dicotomía entre el cuidado y la liberación.

En esta sociedad, cultivamos rasgos de personalidad que maximizan la productividad. Aprendemos a controlar nuestros deseos y limitar nuestras necesidades; somos elogiados por ser autosuficientes y mostrar resistencia.

 

Ser un buen trabajador; mantente enfocado; mantén tus emociones bajo control; ir a la extra milla; Sin dolor no hay ganancia. Para equilibrar los efectos de drenaje de este disciplina, el mercado nos ofrece la autocomplacencia del consumidor.

 

Lo que estamos describiendo cuando hablamos de autocuidado suele ser uno de estos polos. Haga mucho ejercicio o reciba un masaje. Haz una limpieza rápida, o disfrute de un día libre. Trabaja en tu mierda en terapia, o tomar un baño de burbujas. En todo este esfuerzo por cuidar de nosotros mismos, seguir caminos bien usados ​​dentro del capitalismo, caminos que vuelven a donde comenzamos

 

 Así como nuestros cuerpos retienen rastros de plomo, arsénico, mercurio, y otras toxinas industriales, nuestras psiques absorben los valores y violencia de nuestra cultura. Podemos pasar toda nuestra vida tratando para sanar de estas toxinas sin escapar ni cambiar las condiciones que nos mantienen envenenados. La Salud y el bienestar, siempre escurridizo, puede convertirse en una obsesión. El enfoque basado en el control a las funciones de autocuidado en el mismo modelo que un sistema inmune: vigilamos nuestros límites, esforzándonos por mantener la pureza. Cuando nosotros encontrar algo indeseable en nosotros mismos, rodeamos la amenaza y montar un ataque.

 

 El enfoque autoindulgente funciona como lo hace un opiáceo, aliviando nuestro dolor y aliviando los síntomas.

 

El primer enfoque se basa en una definición estricta de lo que es uno mismo y lo que es ajeno, y lo segundo en juzgar correctamente cuando es necesario abandonar el yo para preservarlo. Ambos modos tenernos persiguiendo un horizonte en retroceso.

 

Hay un tercer enfoque. Similar a la alquimia y la digestión: lenta procesos de incorporación y transformación de uno sustancia en otro - exige paciencia y fluidez. Cuando su sentido del yo no está fijado en una forma: una era, un cuerpo tamaño, un estado de ánimo, un nivel de fuerza física: puedes trabajar con influencias aparentemente tóxicas, disolviendo y redistribuyendo lentamente hasta que se conviertan en algo completamente nuevo: usted.  La mayor diferencia entre esta forma de autocuidado y la más comunes es que no sabes en quién te convertirás el final del experimento.
 

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